AQUAE SEGETAE,
CITÉ GALLO-ROMAINE

SCEAUX-DU-GÂTINAIS

Ségeta, Cité Gallo-Romaine - Office de Tourisme de Ferrières

Une ville et un lieu de pèlerinage important…

Il y a près de 2000 ans, au cours du Ier siècle après J.-C., fut construite la ville thermale d’Aquis Segeste / Aquae Segetae, autour d’une source sacrée dédiée à la déesse guérisseuse gallo-romaine Segeta.

En s’immergeant dans les eaux bénies par la divinité, les malades, ainsi que les femmes stériles, espéraient ainsi voir leurs maux disparaître. En revanche, actuellement, aucune trace matérielle de pratiques médicales n’a été retrouvée.  

Le site doit son nom à la découverte d’un ex-voto en pierre fixé sur le mur du bassin cultuel, seule mention épigraphique trouvée à ce jour in situ :

  • Inscription : « Aug(ustae) deae Segetae T(itus) Marius Priscinus v(otum) s(olvit) l(ibens) m(erito) efficiendum curav(i)t Maria Sacra fil(ia). »
  • Traduction : « À l’auguste déesse Segeta, T. Marius Priscinus s’est acquitté de son vœu de bonne grâce : Maria Sacra, sa fille, a pris soin de le réaliser. »

© CC BY-SA 3.0

Le matériel archéologique mis à jour sur le site montre que l’occupation de ce dernier est antérieure à l’arrivée des Romains. Par contre, ce n’est qu’après leur venue qu’il connaît un réel développement, notamment au IIe siècle après J.-C.

Aquae Segetae était l’une des 52 villes d’eau que comptait l’Empire romain. Elle se déployait sur près de 25 hectares et comprenait un sanctuaire abritant une source sacrée, qui jaillissait en son centre, des thermes, un théâtre, un îlot urbain, des ateliers d’artisans, une nécropole…

Un site archéologique qui n’a pas encore livré tous ses secrets…

Le site d’Aquae Segetae est une des rares agglomérations antiques dotées d’un sanctuaire des eaux et protégé du fait de son enfouissement après son abandon.

Conservés à travers les siècles, grâce à un environnement rural dénué d’urbanisation, les vestiges archéologiques sont partiellement affleurants et en grande majorité préservés sous nos pieds. C’est grâce à la prospection aérienne que les chercheurs ont pu confirmer les résultats des fouilles du XIXe siècle, menées par Jean-Baptiste Jollois, et cerner l’étendue de la ville antique.  Celle-ci était installée sur le plateau à l’Ouest, à l’exception du centre religieux monumental, qui était situé au creux d’une vallée sèche à l’Est, non loin du Chemin dit de César, qui reliait Sens à Orléans.

Actuellement, le site est ouvert occasionnellement au public et les collections découvertes lors des fouilles sont conservées dans différents lieux sur le territoire.

Un important projet pour les années à venir…

Une infime partie du potentiel de ce site d’intérêt majeur est donc aujourd’hui accessible, visible et compréhensible par le public. Le projet de construction du musée a pour objectif de révéler l’ampleur de cette ancienne ville d’eau et d’en faire un lieu de référence pour l’époque gallo-romaine. D’ici quelques années, il verra le jour grâce à la détermination des élus de la Communauté de Communes des Quatre Vallées (CC4V), à l’initiative du musée Girodet de Montargis, avec le soutien scientifique et technique de la DRAC Centre-Val-de-Loire et du Conseil départemental du Loiret.

Le musée réunira, dans une exposition permanente et sous la forme d’expositions temporaires, une partie des collections découvertes in situ et mettra à disposition du public des dispositifs et supports de médiation pour retracer l’histoire de ce lieu de mémoire. La valorisation paysagère et les cheminements extérieurs permettront au visiteur de se promener, de découvrir les vestiges archéologiques et de comprendre l’organisation du site.

Une proposition architecturale du futur musée a été pensée par l’agence d’architectes Berranger|Vincent, mariant béton et bois. Cette alliance de matériaux vise à conférer au bâtiment une allure simple et épurée, afin qu’il puisse s’intégrer dans le paysage et la topographie naturelle du site.


Informations pratiques :

Le site se visite sur réservation auprès de l’association Segeta de Pâques à la mi-septembre, tous les dimanches et les jours fériés, de 15h à 18h :

  • Soit en téléphonant à la Mairie de Sceaux-du-Gâtinais au 02 38 87 40 27 ;
  • Soit en contactant les bénévoles de l’association au 02 38 87 40 09 / 06 86 06 12 77.

Site archéologique d’Aquae Segetae, lieu-dit Le Préau, Hameau de La rivière, 45 490 Sceaux-du-Gâtinais